29 enero, 2006

Un (pequeño) jardín de cactus


¿QUÉ SON PLANTAS SUCULENTAS?

Su definición práctica es sencilla: las Plantas Suculentas, también llamadas Plantas Crasas (suculentas es un término como más científico, más botánico) se caracterizan por acumular agua en sus tallos, hojas o raíces. Esto les permite aguantar períodos de sequía.

Estas plantas pertenecen a diferentes Familias botánicas: Cactáceas, Crasuláceas, Euforbiáceas, Asclepidéaceas, Agaváceas,...De todas ellas, las Cactáceas (los Cactus) es la Familia más típica y numerosa.

Existen en el Mundo más de 2.500 especies distintas de cactus (153 géneros conocidos). Sumando a esto las variedades y los híbridos, podemos hablar de más de 10.000 formas diferentes de Cactáceas. Además, casi todos los años se dan a conocer nuevos descubrimientos y los viveristas especializados y aficionados consiguen nuevas variedades y nuevos híbridos.

En cuanto a las Plantas Suculentas que NO son Cactus, hay unas 6.000 especies distintas (Áloes, Ágaves, Crásulas, Mesems,...).


¿Alguien se imagina lo que podríamos hacer con la aportación de un ejemplar por cada alumno/a, profesores y profesoras, etc.? Sería una solución a las maltratadas praderas de cesped, una solución barata y vistosa. Y no tendríamos que gastar tanta agua en el riego.

26 enero, 2006

Un jardín japonés


Desde hace trece siglos, Japón diseña espacios de meditación en comunión con la naturaleza. Representan el universo y están concebidos para inspirar vitalidad y serenidad.
Contemplar un jardín japonés es como sumergirse en un sueño en el que las rocas son montañas, donde la grava se modula en forma de ondas provocadas por la caída de una gota imaginaria en un estanque, y donde las cañas de bambú, al moverse, dejan oír la música de sus emociones.
Como un fluir constante de sensaciones, colores y texturas, el diseño de los jardines japoneses fue concebido, hace más de trece siglos, como un instrumento para conseguir la correcta percepción de la realidad. A diferencia de los occidentales, los jardines japoneses no están hechos para pasear. Se deben admirar como si se tratara de una pintura o una caligrafía, donde del desplazamiento del cuerpo y la apertura de la mente son esenciales.

22 enero, 2006

¿Corro riesgo de contraer la gripe aviar?



P: ¿Corro riesgo de contraer la gripe aviar?

R: Prácticamente sólo las personas que están en contacto estrecho con las aves de corral domésticas corren riesgo de contraer la gripe aviar. Para las personas que no están en contacto con aves domésticas o salvajes, el riesgo es casi nulo.

Hasta la fecha, la mayoría de los casos humanos de gripe aviar se han registrado en zonas rurales o periurbanas, en las que es frecuente la cría doméstica de pequeños grupos de aves, que a menudo campan libremente y a veces entran y salen de las casa o se pasean por las zonas de juego de los niños. Dado que las aves infectadas liberan grandes cantidades de virus con las heces, en esas circunstancias abundan las oportunidades de exposición a excrementos infectados o a entornos contaminados por el virus. Se considera que la exposición es más probable durante el sacrificio, el desplume, el despiece y la preparación de las aves para el cocinado. Habida cuenta de las experiencias recientes en Asia y Turquía, es particularmente importante que los niños entiendan por qué no tienen que tocar aves salvajes o domésticas enfermas o muertas, y por qué si ven alguna tienen que notificarlo inmediatamente.

Las aves y los productos avícolas se tienen que cocinar adecuadamente y que manejar correctamente durante la preparación. La temperatura habitual de cocción (70ºC en todas las partes del alimento) mata los virus. Los consumidores han de asegurarse de que todas las partes del ave y los huevos se han cocinado suficientemente (que no queden partes «rosadas» ni yema líquida).

Preocupa la posibilidad de que el virus (si dispone de suficientes oportunidades) mute a una forma hiperinfecciosa para el ser humano y se propague con facilidad de persona a persona, pero aún no se ha dado el caso.

La OMS está investigando los brotes registrados recientemente en Turquía. En los primeros estudios no se han obtenido pruebas de que haya aumentado la transmisibilidad del virus ni de que se haya propagado de persona a persona.

Diez cosas que hay que saber sobre la gripe pandémica
14 de octubre de 2005


1. La gripe pandémica es distinta de la gripe aviar

El término "gripe aviar" designa las afecciones causadas por un gran grupo de virus de la gripe que afectan principalmente a las aves. Aunque en raras ocasiones pueden infectar a otras especies (entre ellas el cerdo y el ser humano), la inmensa mayoría de esos virus aviares no infectan a las personas. Una gripe pandémica sobreviene cuando aparece un nuevo subtipo con el que nunca antes había estado en contacto el ser humano.

Por ello el virus aviar H5N1 es una cepa dotada de potencial pandémico, pues podría acabar adquiriendo rasgos que la hicieran contagiosa de persona a persona. Una vez consumada esa adaptación, dejaría de ser un virus aviar para constituir un virus gripal humano. Las pandemias de gripe son causadas por nuevos virus gripales que se han adaptado al ser humano.

2. Las pandemias de gripe son episodios recurrentes.

Una pandemia de gripe es un episodio inusual, pero recurrente. En el siglo pasado hubo tres: la de “gripe española” en 1918, la de “gripe asiática” en 1957, y la de “gripe de Hong Kong” en 1968. Según las estimaciones, la pandemia de 1918 causó la muerte de entre 40 y 50 millones de personas en todo el mundo. Fue una pandemia excepcional, considerada uno de los episodios infecciosos más mortíferos de la historia de la humanidad. Las pandemias posteriores fueron mucho más benignas: se calcula que la de 1957 mató a 2 millones de personas, y la de 1968 a 1 millón.

Una pandemia se produce al surgir un nuevo virus de la gripe que empieza a propagarse con la misma facilidad que una gripe normal, por la tos y los estornudos. Dado que el virus es nuevo, y que por ello el sistema inmunitario humano no lo reconoce, es probable que las personas que contraigan la gripe pandémica sufran una enfermedad más grave que una gripe normal.

3. El mundo puede estar al borde de una nueva pandemia.

Los expertos en salud llevan casi ocho años siguiendo de cerca un nuevo y peligroso virus de la gripe: la cepa H5N1. En 1997, en Hong Kong, esta cepa infectó al hombre por primera vez y causó 18 casos, seis de ellos fatales. Desde mediados de 2003 ha provocado en las aves de corral los brotes más graves y de mayor magnitud de los que se tiene constancia. En diciembre de 2003 se observó que el virus había infectado a personas que habían estado en contacto con aves enfermas.

Desde entonces se han confirmado con pruebas de laboratorio más de 100 casos de infección humana por el virus en cuatro países asiáticos (Camboya, Indonesia, Tailandia y Viet Nam). Más de la mitad de esos casos se han saldado con la muerte del enfermo. La mayoría de los infectados eran niños y adultos jóvenes que hasta entonces gozaban de buena salud. Por fortuna, el virus no salta fácilmente de las aves al hombre ni se propaga de forma sencilla y duradera entre las personas. Si la cepa H5N1 evolucionara hacia una forma tan contagiosa como la gripe normal, podría declararse una pandemia.

4. Todos los países se verán afectados.

Una vez aparecido un virus muy contagioso, se considera inevitable que llegue a extenderse por todo el mundo. Adoptando medidas como el cierre de fronteras o las restricciones de los viajes, un país podría retrasar, pero no impedir, la llegada del virus. Las pandemias del siglo XX necesitaron entre 6 y 9 meses para dar la vuelta al planeta, aunque por entonces la mayor parte de los viajes internacionales se hacían por mar. Hoy en día, teniendo en cuenta la velocidad y el volumen de los movimientos aéreos, el virus podría extenderse con más rapidez y, seguramente, llegar a todos los continentes en menos de 3 meses.

5. Resultarán contagiadas muchísimas personas.

Considerando que la mayoría de la gente carece de inmunidad contra el virus pandémico, se prevé que los índices de infección y morbilidad sean superiores a los registrados en las epidemias estacionales de gripe normal. Las actuales proyecciones sobre la próxima pandemia llevan a pensar que un sustancial porcentaje de la población del mundo necesitará algún tipo de atención médica. Pocos son los países que cuentan con el personal, las instalaciones, el equipo y las camas de hospital que se requieren para atender al gran número de personas que enfermarán repentinamente.

6. Faltarán suministros médicos.

Al principio de la pandemia, y durante muchos meses, ningún país dispondrá de un suministro suficiente de vacunas y fármacos antivirales (las dos intervenciones médicas más importantes para reducir el número de enfermos y muertos durante una pandemia). Preocupa especialmente la falta de vacunas, pues se considera que éstas son la primera línea de defensa para proteger a las poblaciones. Si las cosas siguen como hasta ahora, muchos países en desarrollo se verán privados de vacunas durante toda la pandemia.

7. Morirá mucha gente.

A lo largo de la historia, el número de muertos durante una pandemia ha sido muy variable. Los índices de mortalidad dependen básicamente de cuatro factores: el número de personas infectadas; la virulencia del virus; la vulnerabilidad y características de partida de las poblaciones afectadas; y la eficacia de las medidas preventivas. No es posible realizar predicciones fiables de mortalidad antes de que aparezca y empiece a propagarse el virus pandémico. Cualquier estimación del número de muertos resulta puramente especulativa.

La OMS viene manejando una estimación relativamente conservadora (de entre 2 y 7,4 millones de muertos) porque constituye un punto de referencia útil y plausible para el trabajo de planificación. Este cálculo se basa en la pandemia de 1957, que fue relativamente benigna. También se han hecho estimaciones partiendo del supuesto de una gripe más virulenta y parecida a la de 1918, y las cifras resultantes son mucho más altas. La pandemia de 1918, sin embargo, fue considerada excepcional.

8. Se producirá un gran trastorno económico y social.

Se prevén tasas elevadas de morbilidad y de bajas laborales , lo que contribuirá a perturbar la organización social y económica. En el pasado, las pandemias se extendieron por todo el globo en dos, o a veces tres, oleadas. No es probable que todas las zonas del planeta o de un solo país se vean gravemente afectadas al mismo tiempo. Aunque los trastornos sociales y económicos podrían ser pasajeros, también pueden verse amplificados por la estrecha dependencia que hoy en día guardan entre sí los sistemas comerciales. La conmoción social puede resultar mayúscula si las ausencias laborales llegan a entorpecer el funcionamiento de servicios básicos como los de suministro eléctrico, transporte o comunicaciones.

9. Todos los países deben estar preparados.

La OMS ha hecho públicas una serie de medidas estratégicas recomendadas para afrontar la amenaza de gripe pandémica, concebidas para contar con distintas líneas de defensa acordes con la complejidad de una situación sumamente lábil. Las medidas recomendadas para la actual fase de alerta ante el riesgo de pandemia no son las mismas que ante la eventual aparición y subsiguiente propagación internacional de un virus pandémico.

10. La OMS avisará al mundo cuando aumente el riesgo de pandemia.

La OMS trabaja en estrecha colaboración con ministerios de salud y diversos organismos de salud pública para apoyar a los países en su labor de vigilancia de las cepas de gripe circulantes. Para detectar con prontitud un virus pandémico es fundamental disponer de un sistema de vigilancia sensible, capaz de localizar nuevas cepas gripales.

Para facilitar la planificación de cara a una posible pandemia se han definido seis fases distintas y asignado una serie de funciones a los gobiernos, la industria y la OMS. La situación actual corresponde a la fase 3: un virus nuevo para el ser humano está provocando infecciones pero no se transmite fácilmente de una persona a otra.

Citas veganas


La gente dice con frecuencia que los humanos siempre han comido carne, como si ésta fuera una justificación para continuar la práctica. De acuerdo con esta lógica, no deberíamos tratar de evitar que la gente mate a otra gente dado que esto también ha sucedido desde el comienzo de los tiempos.
- Isaac Bashevis Singer (autor, Nobel 1978)

Si los mataderos tuvieran paredes de cristal, todos serían vegetarianos. Nos sentimos mejor con nosotros mismos y con los animales, sabiendo que no contribuimos a su dolor.
- Linda y Paul McCartney (músicos)

Mientras los hombres masacren a los animales, se matarán entre ellos. Ciertamente, aquel que siembre las semillas del dolor y el asesinato no puede cosechar gozo y amor.
- Pitágoras (filósofo y matemático)



No mataré ni heriré a ningúna criatura viva sin necesidad, ni destruiré ninguna cosa bella, sino que me esforzaré en salvar toda gentil vida y guardar y perfeccionar toda la belleza natural en la tierra.
- John Ruskin (autor y crítico)

Los animales son mis amigos. Y yo no me como a mis amigos.
- George Bernard Shaw (escritor de teatro, Nobel 1925)

Sólo suavizando y disfrazando la carne con preparación culinaria, que es suceptible a la masticación y la digestión; y que la vista de sus jugos sangrientos y horror crudo no despierta el asco intolerable.
- Percy Bysshe Shelley (poeta)

Mientras los seres humanos sigan derramando la sangre animal, no habrá paz.
- Isaac Bashevis Singer (autor, Nobel 1978)

Consumimos cadáveres de criaturas de apetitos, pasiones y órganos similares a los nuestros, y llenamos los mataderos diariamente con gritos de dolor y miedo.
- Robert Louis Stevenson (novelista y poeta)

Holocaust Remembrance Day - January 27 2006


21 enero, 2006

W.A. Mozart, entre Salzburgo y Viena



Entre las actividades que se podrían llevar a cabo en conmemoración del Año de W.A. Mozart aprovechando que los alumnos y las alumnas de 3º van a empezar a trabajar la geografía urbana se me ocurre que cabría relacionar las ciudades más importantes en la trayectoria del genial compositor con la efeméride.
Tanto Salzburgo como Viena, permiten tratar todos los aspectos signficativos de la ciudad, en lo que significa desde su evolución histórica, distribución, actividades económicas, trazado...

17 enero, 2006

Y esta es la parte INDECENTE



16 enero, 2006

Esta es la parte bonita


Mañana nos tocará luchar con los charcos y el barrizal. Y no pasa nada. Hasta la próxima tormenta. Nadie nos escucha. No existimos. ¿Le preocupa esto a alguien? Que ingenuidad. Así están las cosas. Mañana, otra vez, colgaré fotos de los charcos. Que el mundo sepa donde estamos y lo que disfrutamos. Amén.

13 enero, 2006

Próximamente

12 enero, 2006

Tres imágenes del abandono










Si se lo contamos a alguien: no nos cree. Porque resulta increíble, porque es impropio del siglo XXI y de Roquetas de Mar. Pero es la realidad que padecemos, una parte de la realidad, una muestra del abandono en que nos tienen sumidos. Que fastidio. Que impotencia.

10 enero, 2006

Después de todo, mejor reirse de uno mismo

Nunca llueve a gusto de todos


Que gran verdad. Pero cuando llueve en Roquetas de Mar corremos el peligro de ahogarnos, y no exagero. Por no hablar del 'entorno' de nuestro IES, que se mimetiza completamente con el charcón del Hornillo: vamos que todo es una laguna. Obra y gracia de la no actuación de quien tiene competencias urbanísticas en el municipio. A buen entendedor con pocas palabras basta. Y mañana las fotos del desastre (si podemos entrar en el instituto, claro).

01 enero, 2006

Sobre el Holocausto y los genocidios


"Allí donde se queman los libros, se acaba por quemar a los hombres."
Heinrich Heine

Con motivo de la celebración el día 27 de enero, también en el I.E.S., del Día de la Memoria del Holocausto y de la prevención del Genocidio quiero incluir la Orden del Ministerio de Asuntos Exteriores (Orden AEC/4150/2004, de 15 de diciembre, por la que se publica el Acuerdo del Consejo de Ministros de 10 de diciembre de 2004, por el que se establece el día 27 de enero como Día Oficial de la Memoria del Holocausto y la Prevención de los Crímenes contra la Humanidad)y la resolución de la O.N.U. .

Propósito para 2006


Ser amable, que aunque suene a poca cosa, es algo deseable. Haré lo que pueda.

"Una persona amable es aquella que escucha con una sonrisa lo que ya sabe, de labios de alguien que no lo sabe."

Alfred Capus

"Aunque pudiera hacerme temible, preferiría hacerme amable."
Michel de Montaigne

"Dios nos ha dado la lengua para que podamos decir cosas amables a nuestros amigos y duras verdades a nuestros enemigos."
Heinrich Heine


"Palabras de amable reconvención no pueden menos de agradar al que escucha, pero la meditación sobre ellas es lo que verdaderamente importa."

Confucio